Corsair_USMC_Titulo

Corsairs Embarcados

El caza Chance Vought F4U Corsair fue pensado desde su origen como un caza embarcado, que reemplazaria al Wildcat, pero sin embargo, durante su diseño se hicieron modificaciones que alteraron radicalmente su cabina, que quedo demasiado atras y abajo, lo que le impedia tener una buena vision de la pista del portaaviones al aterrizar, o como lo dijo uno de los pilotos de pruebas: "olvidense de que pueda ver la pista, no puedo ver ni el portaaviones"; el primer escuadron operacional el VF-17, estaria basado en el USS Bunker Hill, pero el concepto demostro ser impracticable, y la unidad fue basada en tierra, el Wildcat en las cubiertas de los portaaviones fue reemplazado por el Hellcat y el Corsair se quedo como un caza exclusivamente para los Marines y para exportacion.

El unico pais que pudo comprar Corsairs en aquel entonces era Gran Bretaña, cuya Fleet Air Arm, andaba escasa de todo tipo de aparato, el Corsair era el mas prometedor caza naval y era urgente reemplazar los obsoletos Sea Hurricanes en las cubiertas de los portaaviones de la flota de Su Majestad, cuando recibieron los primeros Birdcage, tambien notaron la enorme nariz, pero eran pilotos diferentes, su formacion cultural le permitia aproximarse a los problemas desde una perspectiva diferente, simplemente desarrollaron una aproximacion lateral al portaaviones, curva, viendo de lado al buque, hasta acercarse lo suficiente para aterrizar, eso resolvio el problema y el Corsair pudo empezar a operar desde la flota de portaaviones britanica, que pronto pudo hacer uso de el eficientemente, dando cobertura a los ataques navales contra el Tirpitz.

Curiosamente, la USN no tomo acciones inmediatas, el Hellcat estaba entrando en grandes numeros y era muy buen caza, el Corsair estaba llenando los cuadros del USMC, asi que la linea de produccion estaba muy ocupada, ademas se estaba desarrollando la version 1D, con la cabina mas alta, para mejorar la vision, para 1944, era evidente que el Hellcat necesitaria un reemplazo, mas potente y el Corsair fue adoptado para equipar los portaaviones a partir de mediados del año, con la nueva tecnica de aterrizaje y sus superiores prestaciones como cazabombardero, reemplazaria al Hellcat y al problematico Helldiver. Los grandes portaaviones de la flota comenzaron su reemplazo poco a poco, pero ademas se incorporaron nuevos conceptos, como el de un portaaviones equipado exclusivamente con Corsair, destinado a defender a la flota de los ataques Kamikazes, asi el USS Franklin fue equipado al completo con Corsairs, el cambio tambien implico dejar de manejar administrativamente escuadrones, a partir de ese año se manejarian Alas Embarcadas; otro interesante cambio fue la funcion de los Corsair de los Marines, se habian empleado como cazas terrestres, pero las islas ya habian caido o estaban neutralizadas y se necesitaba seguir usandolos, asi que se les reentreno en operaciones de portaaviones y se les embarco en portaaviones de escolta, desde los que operarian en apoyo a las fuerzas terrestres.

Cuando los portaaviones atacaron tierra firme japonesa, el Corsair demostro su superioridad, como cazabombardeo podia permitirse una libertad que los Helldivers no tenian, llevando una carga de bombas mas que decente, o bien usar su diferentes configuraciones de armamento para dar apoyo a las fuerzas de tierra o bombardear blancos navales o terrestres, su cohetes de 5" eran igual de peligrosos para un tanque que para un ferrocarril, los portaaviones norteamericanos estaban muy avanzados en el cambio de guardia, mientras que los portaaviones britanicos ya estaban casi todos equipados con el nuevo caza, aunque tenian una vision diferente, ellos apoyaban la idea de usar diferentes tipos de cazas en cada portaaviones, mezclando Corsair con Seafires o con Hellcats, aunque los ultimos buques de la clase Colossus, ya estaban totalmente equipados con el.

Al acabar la guerra, las flotas se desmovilizaron, pero el Corsair permanecio en las cubiertas de los portaaviones norteamericanos como el caza estandarizado, una nueva version el F4U-4 comenzo a ser utilizada, y cada portaaviones que permanecio en servicio estuvo equipado con el; para la epoca de la guerra de Korea, ya estaba camino al retiro, reemplazado en la funcion de caza por Jets, pero permanecio en esta etapa de trancision como un avion de ataque al suelo y como caza de emergencia (despues de todo, los primeros jets eran muy poco confiables), fue en la posguerra que otros paises lo adquirieron, los franceses y argentinos compraron suficientes aviones para equipar sus portaaviones. Para finales de los cincuentas, el Corsair fue retirado del servicio.

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